从篮球深渊到NBA跳板:发展联盟的进阶之路

发布时间:2018-06-23 01:48:17

从篮球深渊到NBA跳板:发展联盟的进阶之路

  2016年盛夏的某天,苏福尔斯天空力量队[注1]主席迈克-海涅曼在协助他的员工整理一个项目的时候,刚好看到一些关于球队的老照片。

  注1:苏福尔斯天空力量是一支位于南达科他州苏福尔斯的NBA发展联盟球队,隶属于迈阿密热火。

  天空力量队自1989年成军以来,逃避了小篮球联盟的那些海涅曼一直以来所厌恶的宿命。他还记得在某运动饮料[注2]冠名以及和NBA球队形成合作关系前的那些日子,那时候,天空力量的球员和工作人员们可能会因为一个塞满免费波尼[注3]鞋的盒子的到来而欢呼雀跃。而正因如此,海涅曼看着手中紧握的关于那些时光的三张照片,他嘴角才会不自觉地上扬。

  每张照片都是关于天空力量队的。有一张是来自1996年,上面有12名球员以及3名教练。另一张来自2006年,天空力量队进入发展联盟的首年,上面同样也有3名教练,还有队伍里的10名球员。

  然后他望向时间上最近的那张,是关于天空力量去年首次夺得发展联盟桂冠。海涅曼数了数,有11个工作人员外加10个球员位列其中。

  “我待在这个联盟很久啦,见证过不少的时刻,”海涅曼谈到现在(球队与迈阿密热火在2013年形成合作关系),“回头看看我们来时的路,这确实意义重大。”

  一度被看作是篮球深渊的发展联盟,在近几年逐渐成为迈向更高水平篮球联赛的跳板。

  你可以在这个联盟找到很多这样的例子。前乐透秀,特雷-伯克在去年9月份拒绝了雷霆的合同,所以他能加盟到尼克斯附属的发展联盟球队,随后得到了NBA的征召而离开。在圣克鲁兹的勇士队附属的发展联盟球队证明过自己之后,奎因-库克刚刚随勇士拿到NBA总冠军。前乐透秀布兰登-詹宁斯,现年28岁,在中国效力一年之后,他在威斯康辛鹿群队的亮相让他收获来自密尔沃基雄鹿的一份多年合同。然后就是多伦多猛龙,破队史记录的59胜的部分功劳是建立在,它的发展联盟球队猛龙905[注4]出身的表现抢眼的球员所组成的替补。

  注4:猛龙905是一支位于加拿大密西加沙的NBA发展联盟球队,隶属于多伦多猛龙。

  “我认为我们的第二梯队就是猛龙905队工作成果的证明。”Dan Tolzman说,,他是一名同时负责猛龙905事务的猛龙队经理。

  根据NBA提供的数据,截止至2018赛季,53%的NBA球员都有过发展联盟的经历。每支NBA球队在他们球员大名单中都至少有6个有发展联盟经验的球员。

  “如果你想要努力进入NBA,或者说重返NBA,发展联盟是你现在最好的选择。”负责尼克斯的球员发展和发展联盟运营的副主席,克雷格-罗宾逊这样说道。

  “在我打球那会,当有一个从NBA过来的球探或者什么人来你打球时,你肯定会注意得到,”37岁的天空力量助理教练和前发展联盟MVP卡斯比-鲍威尔说,“过去每当有NBA球探来看我们比赛的时候,我们都会感受到很大的压力。而现在的球员们都会认为NBA一直在关注他们。”

  发展联盟从2001年建立以来一直在不断壮大。但是资源的不断增加是最近的事,其中一个相关的原因是,NBA球队渐渐认同了,收购一支小联盟球队能通过许多方式给他们在NBA层面上带来好处。

  第一支收购发展联盟球队的NBA球队是2006年的洛杉矶湖人。在此之前,大多数球队要么忽视这个小联盟的发展,要么把球队工作外包出去。

  到今天,NBA30支队伍中除了3支球队(掘金、鹈鹕和开拓者还在孤独坚守着)之外,全都拥有和运营着他们附属的发展联盟球队。在一封电子邮件中,发展联盟的行政长官马尔科姆-特纳表达了希望这三支球队能在“未来12到18个月内”加入到比赛当中的意愿。

  特纳同时也指出NBA不仅仅只是把发展联盟看作是培养球员的地方。正如罗宾逊所说:“我清楚我们威斯敏斯特尼克斯为纽约尼克斯培养球员的任务,但同时,我们也培养球队工作人员,从教练,到球探,到管理层。”翻开发展联盟各个球队的工作人员目录,你能认出许许多多前球员的名字。

  当然,发展联盟当中仍存在许多尚待发展的地方。球员薪水便是其中之一,不过,为发展联盟支付薪金的NBA正在着力改善这一问题。

  在四月份,他们宣布了发展联盟的长达5个月的赛季薪水上涨到35,000美金(还加上住房和保险福利)。从前,薪水是26,000美元或者19,000美元。这项举措是在联盟推出双向合同仅一年后提出的——双向合同是一种混合型合同,球员可以挤出时间辗转于NBA和发展联盟之间,而所有这些收入加起来能让发展联盟球员现在最多挣到每年385,000美金。

  但是,发展联盟不断崛起的最好证明或许是达瑞斯-贝兹利的决定,他是出身自俄亥俄州的五星前景球星,反悔了与雪城大学之间的承诺,取而代之的是在明年加盟到发展联盟。

  “发展联盟的比赛非常激烈,”他说道,“执教水平是NBA级别的,而且能体验到职业球员的生活,这很有价值。”